Ashwagandha (Withania somnifera)

Ashwagandha: origen, efecto, beneficios, propiedades, contraindicaciones y efectos secundarios, dosis y posología, dónde comprar, opiniones, expertos y bibliografía.

Ashwagandha: Origen

La Withania somnifera (Familia Solanaceae) se conoce como ashwagandha, witania, hierba mora mayor o ginseng indio, puesto que posee propiedades tónicas y similares a las raíces del ginseng(1). Es originaria de Pakistán, la India y Sri Lanka y se distribuye en Asia y el Mediterráneo, es una planta que puede alcanzar los 1.5 m de altura, su fruto es anaranjado y sus flores de color verde amarillento. Sus raíces son tuberosas y tienen propiedades medicinales.

La Ashwagandha se ha utilizado durante más de 3000 años en la medicina Ayurveda, y se le atribuyen propiedades afrodisiacas, rejuvenecedoras, sedantes y promotoras de la longevidad(2). La raíz de Withania somnifera aparece en más de 200 preparados para tratar diferentes trastornos fisiológicos(1). Su nombre en sánscrito significa “aroma de caballo” (ashwa= caballo) debido a su peculiar olor y a que su consumo aporta la "fuerza de un caballo". Además, Entre las hierbas ayurvédicas utilizadas para la Rasayana (un elixir capaz de aumentar la longevidad, el vigor y la salud mental y física), la Ashwagandha es una de las más importantes y se conoce como hierba Sattvic Kapha Rasayana(3).

Se cultiva en regiones secas de la India(2) y se puede consumir como churna, una mezcla de hierbas en polvo que se mezcla con agua, mantequilla clarificada (ghee) o miel(3). En la India se utiliza como tónico para los niños y personas ancianas, y afrodisiaco para los jóvenes(3).

Ashwagandha: Efecto, Beneficios y Propiedades

Principales indicaciones:

  • Adaptógeno
  • Ansiedad, relajante
  • Inmunomodulador
  • Insomnio

Los principales compuestos bioactivos de la raíz de Ashwagandha son las lactonas esteroideas (withanólidos) y alcaloides (cuscohigrina, anaferina, anahigrina, somnina, somniferina, tropina, pseudotropina y withanina). Dentro de los withanólidos, los responsables de las principales propiedades farmacológicas son la withaferina A y el withanólido D(2,4).

Tradicionalmente se ha utilizado como antioxidante, afrodisiaco, adaptógeno, tónico del hígado, antiinflamatorio y astringente(1). La Ashwagandha es una planta adaptógena (como Rhodiola rosea, Panax ginseng o Eleutherococcus senticosus) que ayuda al organismo a alcanzar su equilibrio frente a situaciones de estrés. Diferentes estudios han reportado un efecto positivo de los extractos de Ashwagandha sobre distintos parámetros que se ven afectados por el estrés (memoria y atención, sistema inmunitario y úlceras)(5-6).

Utilizada en el tratamiento de problemas de insomnio, se han descrito propiedades hipnóticas del extracto de raíz de ashwagandha (7): un estudio determinó que el posible mecanismo por el que favorecía el sueño podía ser una modulación del sistema GABAérgico.

El efecto ansiolítico de la ashwagandha se ha comparado al del lorazepam, un fármaco para tratar la ansiedad(3,8), y su efecto antidepresivo a la imipramina(2-3). Estas propiedades ansiolíticas y antidepresivas están relacionadas con su contenido en withanólidos(1).

Investigaciones han demostrado un efecto del extracto de ashwagandha sobre el sistema nervioso central. Se han descrito efectos neuroprotectores, antiepilépticos y antiadictivos (5). Así, ensayos de laboratorio indican que el withanólido A y el withanósido IV, aparecen como potenciales drogas terapéuticas para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer(9).

Finalmente, también se ha descrito el uso de la raíz como analgésico en el tratamiento de la artritis y como antiinflamatorio (3-4,10). El factor de transcripción NK-kB (factor nuclear kappa-beta) está involucrado en la regulación de diferentes procesos, entre ellos los relacionados con la respuesta inmune. Su activación contribuye en diferentes patologías como la artritis reumatoide o el asma. Se ha estudiado que la withaferina A inhibe la activación de este factor de transcripción(4).

Ashwagandha: Contraindicaciones y Efectos secundarios

No se han descrito contraindicaciones por el consumo de ashwagandha. Sin embargo, en laboratorio se ha observado que incrementan la acción de las benzodiacepinas (5) por lo que no se recomienda combinar con ansiolíticos.

Contraindicado para mujeres embarazadas o en periodo de lactancia. El uso en niños y menores de 18 años no está recomendado. No exceder la dosis diaria recomendada.

Ashwagandha: Dosis y Posología

La dosis en decocción oscila entre 3-8 g de raíz seca/día. Si se consume un extracto concentrado es aconsejable una dosis de 800 mg al día, durante al menos 8 semanas.

En caso de tratamiento médico, consulte con su terapeuta.

Ashwagandha: Dónde comprar

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Ashwagandha: Opiniones, Expertos y Bibliografía

Dentro de la medicina Ayurveda, la ashwagandha es una planta muy valiosa que se utiliza para aumentar la longevidad, el vigor y el potencial intelectual. Empleada desde hace miles de años, uno de sus principales usos en la actualidad es para tratar la ansiedad y el insomnio.

Para mejorar nuestro bienestar, podemos combinarlo con otras plantas adaptógenas como la rhodiola (Rhodiola rosea) o la maca (Lepidium meyenii). La ashwagandha, a diferencia de otro importante adaptógeno como el ginseng (Panax ginseng), no es estimulante por lo que es aconsejable para personas muy nerviosas a las que éste puede incrementar su estado de excitabilidad.

Para estimular las funciones cognitivas, podemos asociar la ashwagandha con plantas como el ginseng americano (Panax quinquefolius) o el Ginkgo biloba. Otras especies con la que podemos combinarla son la cúrcuma (Curcuma longa), planta con alto poder antioxidante y propiedades neuroprotectoras.

 

  1. Mirjaili et al. (2009) Steroidal lactones from Withania somnifera, an ancient plant for novel medicine. Molecules 14(7): 2373-2393.
  2. Jayanthi et al. (2012) Anti-depressant effects of Withania somnifera fat (ashwagandha ghrutha) extract in experimental mice. Int J Pharm Bio Sci Vol 3.
  3. Singh et al. (2011) An overview on Ashwagandha: a Rasayana (rejuvenator) of Ayurveda. Afr J Tradit Complement Altern Med 8(5 Suppl): 208–213.
  4. Grover et al. (2010) Inhibition of the NEMO/IKKb association complex formation, a novel mechanism associated with the NF-kB activation suppression by Withania somnifera’s key metabolite withaferin A. Grover et al. BMC Genomics 11(Suppl 4): S25.
  5. Bone and Mills (2013). Principles and practice of Phytotherapy. Second Edition, Elsevier.
  6. Pratte et al. (2014) An alternative treatment for anxiety: a systematic review of human trial results reported for the ayurvedic herb ashwagandha (Withania somnifera). J Altern Complem Med 20 (12): 901–908.
  7. Kumar and Kalonia (2008) Effect of Withania somnifera on sleep-wake cycle in sleep-disturbed rats: possible GABAergic mechanism. Indian J Pharm Sci 70(6): 806–810.
  8. Manual de Fitoterapia. Castillo-García and Martínez-Solís (2011). Elsevier.
  9. Kuboyama et al. (2014) Effects of Ashwagandha (roots of Withania somnifera) on neurodegenerative diseases. Biol Pharm Bull 37(6): 892–897.
  10. WHO monographs on selected medicinal plants. Vol 4. 2009.